刀鍛冶の日々

失敗

 試作の短刀は、刃文を余りにも高くやいたので、刃切れがでる。もう何年も刃切れは出ていないが、炭素量と水温、焼入れ温度の3点が合っていなかった様である。
 手造りなので時にはこんな事も有る。
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来客

 刀剣博物館が展示替えで休館の為、見学者が伝習所を訪れる。私の二番目の師、今泉俊光先生の短刀を所持されており、今泉先生の記念館が見学出来なかったのは残念である。
 長野県から、又次に島根県から金属関係の方が来訪。本職であるでたたら製鉄と化学に詳しく、丁度宗近君が鍛錬一回目だったので、鋼の沸かし温度と粘りを見て頂く。
 短い一日であった。

米國より来所

種々の鋼を一緒に降し金にして、地金を鍛え始める。余りにも異なる材料なので、地肌や鋼の成分が働きになって出る半面、傷も出易いが面白い。
 午後は米国より大学院生2名が来所。製鉄の話から実演迄2時間余りを過ごす。化学が専門なので金属学の話をしても通じ、近代製鉄ではなく、マグネタイトを使った和鉄の素晴らしさを理解して、改めて日本刀が世界に誇れる文化財である事を知ってもらった。
 全工程は見せる時間が無いので、作刀のDVDを米國への御土産に差し上げる。

銘切

首の脊椎を痛めてより、大きな手鎚で太鏨による銘切が出来なかったが、今日は平田君に刀を持ってもらい、以前の様に大きな線で故郷からの注文刀に銘を切る。細鏨で切り、打立てをいれると銘が上手に見えるが、力強さに欠ける。
 刀の銘は本人のサインであるが、小さな銘は後世消される事が有るので、太い線で鎬筋にかけて注文主の銘を入れて置けば、転売されずその家の家宝となる。一生懸命の作なので持ち続けて欲しい。

地金研究

 地金の新しい鍛錬方法確認の為、包丁を試みて原価でオークションに出して2本共に売れる。包丁は小沸出来で斬れ味は良い。恐らく10年使用でも2ミリ程の摩耗と思う。
 今日で3日間をかけて、短刀の皮鉄と心鉄を鍛え合わせて造り込む。磁石に着かない非磁性砂鉄を使用しているので、膨れが出て、切り取りながらの鍛錬が最後迄続いた。今迄の材料と違ったのも膨れの原因に有る。しかし地金は非常に面白く、以前武将本多忠勝直系の方に納めた脇差は、古刀の様な出来で材料の砂鉄に有ると思われる。今日はその砂鉄を新しい鍛錬法で鍛えたので、仕上がりが楽しみである。
 梅雨入り迄に後2回程たたら製鉄をして注文の短刀を鍛える予定。夜は刀剣に詳しい工学博士の電子顕微鏡を使った、組織写真と古刀の分析で、新刀との違いを読んでいる。
 市販の玉鋼で古刀再現と本気で取り組む刀工は数多いが、金属学、砂鉄の分析を知り、自らたたら製鉄を行い、自家製鋼を造らなければ、刃文を見るだけの日本刀に終る。「折れず 曲がらず 良く斬れる」事を求めた後に美術性が付いて来たのが日本刀である。
 今、昔の様に日本刀ブームに成りつつ有るが、日本刀とは一体何かを再確認しなければならない時代である。
 「抜けば斬る」これが腰の一刀の使命である。

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